Née le 5 janvier 1936, Josette Sommier est une sportive éclectique (Basket, Volley, Natation, Ski, Tennis, danse Classique…) 

Le Samedi 15 Décembre 1973, Josette a 38 ans, elle suit son époux Serge, au cross du Figaro, un des plus grands cross français à l’époque. Dans la catégorie féminine non licenciée, elle prend la 6e place sur 400 arrivantes. Le recruteur Christian Lierville présent sur place n’en croit pas ses yeux, il la supplie immédiatement de signer. « L’EAC a besoin de vous », lui dit-il !

Elle ne prend pourtant sa 1ère licence à l’EAC qu’à l’automne 1974.

Coachée par Serge son mari, elle devient coéquipière de Robert Laurenço, disciple à l’E.A.C, et de Noël Tamini, apôtre de la course sur route et fondateur de la revue internationale SPIRIDON, la bible des coureurs sur route.

Attendue, ses débuts sont prometteurs. En janvier 1975, au départemental de Garennes sur Eure, chez les seniors, elle termine seconde derrière la Bernayenne Martine Lebouc, puis elle enchaîne avec une 6e place au régional de Gravenchon et conclut sa première saison de cross par une excellente 35e place à l’interrégional de Chantilly.

Elle rééditera de nombreuses fois ces performances.

La piste 800 – 1500 – 3000 et surtout la « route » compléteront sa belle activité athlétique exercée sur le tard dans la seule catégorie des vétéranes.

Le marathon, épreuve royale, l’a fait connaître sur tout le territoire de notre hexagone. C’est une des rares femmes à s’essayer sur cette distance. Meilleure performance chronométrique française de sa catégorie d’âge en 1977 et 1978, vice-championne de France en 1980, 1ère féminine toutes catégories au marathon international de l’Essonne en 1978, c’est en 1981 qu’elle court les 42kms 195  en 3h 06’ 14’’ qui restera son record personnel.

En 1977, à Göteborg aux Mondiaux de sa catégorie, superbe présence de Josette au niveau de la planète ! Elle termine 5e sur 1500m en 5’07’’6/10e, 4e sur 3000m en 11’16’’5/10e et 5e au marathon en 3h 19’ 39’’.

Équipière de luxe, en 1977 elle fait partie du relais 4x800m qui détient aujourd’hui encore le record de l’Évreux AC, mais surtout en 1977 et 1978 avec Serge Sommier, Claude Lehman, Alain Beurrier, Jean-François Lafaye et Guy Colmar, elle est la seule femme de la prestigieuse équipe de l’EAC qui termine deux fois seconde de la classique Brest-Rennes, une course relais de 267 kms.

En 1981, Josette Sommier reçoit de Christian Lierville la médaille d’Honneur de l’Évreux AC, ce qui la place  pour toujours parmi celles et ceux qui font la grande  Histoire de ce club plus que centenaire.

Mais sa carrière pourtant déjà bien remplie ne se termine pas là. Elle continue de participer à de nombreuses épreuves nationales et internationales. En 1994, Josette se teste à la marche athlétique, pour rendre service aux  interclubs. Devant des résultats probants, elle poursuit dans cette voie entrainée par (Misso) comme elle l’appelle qui n’est autre que Raymond Missonnier son nouveau compagnon.

En 1996, elle accumule tous les records de France de Marche des plus de 60 ans. En 2006, elle établit le record Mondial sur 20kms en 2h06’48’’. Pour la petite histoire, cette performance la classe à 70 ans en Nationale 3 toutes catégories ! Un nouveau palmarès apparaît :

Championne du monde (V3) à Gateshead) sur 10 km marche en 1999.            

Championne d’Europe (Vétéran) à Bruges 20 km marche en 1999.

Championne du monde 10 km route à Newcastle en 1999.

Championne d’Europe à JYVASKYLA sur 5000 m marche en FINLANDE en 2000.

Ses records : 2h06’ 48’’ au 20 km marche

                         59’28’’ au 10 km  marche

Possédant une volonté hors du commun, Josette Sommier est une athlète exceptionnelle dont la longévité au plus haut niveau s’explique par une rigueur sans faille à l’entraînement et une hygiène de vie exemplaire.

A 85 ans, Josette vient de mettre fin à une carrière exceptionnelle. Chapeau Bas !

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2 commentaires

  1. Très bel hommage à Josette Sommier ! Une grande dame du marathon !

    Je souhaiterais si possible contacter le rédacteur de cet article svp. Merci par avance.

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